Category Archives: Gadgets & tech stuff

Get an earful!

Recently I’ve been driving up and down to Nieuwegein a lot more then I did before. That’s about 200 km and although I love listening to music I also found the trip got more and more boring and seemed to last longer each time I had to drive it. Now I’m not one to worry about wasted time that could have spent otherwise on drives like this – I actually embrace the traveltime as relaxing. What did worry me was that especially the second half of the trip I had trouble keeping focus on driving and sometimes even staying awake… (yeah I know.. it’s an age thing).

The solution was as simple as eye… euh ear-opening (for me at least): Podcasts! podcasts

Some of you might go “duh..” by now but for me podcast were something I heard about but never gave much thought to before. Now let me tell you: Podcasts are awesome on long drives!

So far I found 3 differrent ones that I like a lot and listen to regularly now:

  • Agile for Humans: great podcast on anything Agile and Agile coaching. “for Humans” so mostly staying away from tools and technical stuff :) Great host and usually excellent guests.
  • The Infinite Monky Cage: fun scientific podcast where 2 great hosts and funny briljant guests discus  a different scientific topic each episode in an excellent mix of making fun of stuff and learning about it at the same time.
  • NOS op 3 tech podcast: Dutch podcast from national radio where a host and varying panel discuss new gadgets, events and tech news. Nothing deep – but quick and fun weekly update for people who want to be nerdy but really aren’t.

Every now and then I throw some other podcast in the mix (I added SPaM cast today in preparation for my trip monday) but the above ones already deserved the “approved by Mike” certificate :)

Tagged , ,

Gamescom gadget alert!

gamescomAfgelopen weekend samen met mijn zoon naar de Gamescom geweest in Keulen, een nieuwe jaarlijkse traditie is ontstaan wat mij betreft maar (misschien) daarover later meer.

Virtual Reality (VR) brillen waren blijkbaar wel zeg maar een ding deze gamescom. In de eerste zaal die wij bezochten van het immens grootte conferentie complex stonden minstens 5 of 6 fabrikanten met allemaal heel futuristisch uitziende brillen die waarschijnlijk op één of andere manier een stap in de toekomst van uw en mijn computer-gebruik gaan vormen. Sinds ik ooit een Oculus Rift heb mogen proberen (gaaf!) bij een proefopstelling ergens op een LAN party kon ik niet wachten om zelf ooit zo’n (maar dan betaalbaar) apparaat te hebben.

dive_navIk stond dus al snel vooraan bij de kleine stand van Durovis simpelweg omdat daar op dat moment de kortste wachttijd was om zo’n bril te proberen. Enige verbazing van mijn kant toen bleek dat deze producten gebruik maakten van een tablet of telefoon om een betaalbare VR ervaring mogelijk te maken. Vast niet zo cool als het aansluiten van een Occulus op je pc maar who cares – I want my VR and I want it now!

Het werd nog mooier toen bleek dat hun productrange loopt van de al redelijk betaalbare 5″en 7″modellen tot de budget cardboard (jawel) uitvoering van Google’s cardboard bril; en het wordt nog cooler – die ze daar kosteloos uitdeelden (normaal ongeveer 15,- euro)… we blijven Nederlander toch? 😉 Met de kartonnen DIY envelop in mijn rugzak gingen we weer op pad om de rest van gamescom te verkennen wetende dat voor mij de dag nu al geslaagd was – ik had mijn eigen VR bril!

divethuis

Thuis gekomen natuurlijk meteen aan de slag. Ongeduldig maar voorzichtig het DIY karton open gemaakt, in elkaar gevouwen, android cardboard apps gedownload en proberen. Ik kan niet anders zeggen: zo gaaf! Er zijn legio (inmiddels wat verouderde?) demos en leuke apps beschikbaar en meteen populair waren hier in huis waren uiteraard de achtbaan, deze horrorgame en een space-vliegspel. Het effect van deze low-budget oplossing is “amazing!” en kwam toch veel dichter bij de Oculus Rift ervaring dan ik ooit voor mogelijk had gehouden.

Wat mij betreft een aanrader – aanbod is (nog?) beperkt – hoop dat er snel iets bedacht wordt om de “bril” / telefoon rechtstreeks vanaf de pc aan te sturen om de mogelijkheden te vergroten maar zelfs met die kantekeningen is het die paar euro zeker waard!

Bij Durovis zie ik de kartonnen variant niet meer op de site staan maar op bv. cardboards.nl (bedrijf waar ik zelf dus geen ervaring mee heb) is het cardboard DIY exemplaar  gewoon te bestellen voor rond de 15 euro. Op AliExpress zijn ook al diverse varianten te vinden  (zo rond de 3 euro) en ik sta zelf op het punt om op AliExpress een luxere kunststof versie te bestellen (incl. bluetooth remote) voor rond de 18 dollar. Gaaf!

Tagged , , , , , , , , ,

Really Simple tijd besparen

rss1Misschien herken je het wel; al surfend over het web kom je een leuk of interessant artikel tegen op een blog waarvan je op dat moment denkt “daar ga ik vaker kijken…”. Ik sleep dan meestal even een shortcut naar mijn desktop of ik kopieer de url naar een tekstbestandje met het idee om regelmatig even te gaan kijken of er weer nieuwe stukjes geschreven zijn. In praktijk staat dat linkje er maanden later nog zonder dat ik er ooit aan toegekomen ben een kijkje te nemen…

De oplossing is simpel – en voor de meeste van jullie ongetwijfeld al bekend. Ik was de tip ook zelf al vaker tegen gekomen (mensen hebben me er in het verleden zelfs al op gewezen) maar had nooit de moeite genomen… nu ik dat wel gedaan heb kan ik mezelf wel voor mijn hoofd slaan dat ik dat kleine beetje moeite niet eerder genomen heb. Oftewel:

Wil je meerdere blogs volgen, heb je nooit genoeg tijd (of zin) om een rondje langs die blogs te maken en wil toch op zo efficient mogelijke manier weten wanneer er een nieuw artikel verschenen is – installeer dan een RSS-reader!

Continue reading

Shit… nou is dat ding alweer leeg!

gadgetsJe kent het wel – de batterij van je telefoon altijd op de meest onhandige momenten leeg… je staat midden op het festival terrein de mooiste foto’s te nemen, of was net de laatste resonator van het vijandelijke Ingress portal aan het vernietigen, druk aan het werk op je laptop met je telefoon als hotspot, na een lange dag in de sporthal of na een dag “gezellig” shoppen met je hele gezin (al is dat tegenwoordig eigenlijk hetzelfde als Ingress portals hacken ;)). Wanhoop niet langer, de redding is nabij – de SoundLogic XT power cell is een krachtige en betaalbare batterij om onderweg je Android telefoon of iPhone weer op te laden.

(deze review eerder verschenen op http://mybudgetlifestyle.blogspot.com)

Continue reading

Tagged , , , ,

WordPress op Android

i9000Uitgebreide artikelen zal ik er vermoedelijk niet mee schrijven (dat is natuurlijk sowieso al de vraag) maar leuk is het wel… omdat het kan: mijn blogje bijwerken vanaf mijn inmiddels bijna antieke Galaxy S.

Dit was dus mijn eerste test – toen ik hem publiceerde had ik dus ook geen flauw idee hoe het eruit kwam te zien. Het lijkt me ook vooral handig om af en toe een plaatje te bloggen. Afijn, we zullen zien – mischien weet ik met een paar weken niet beter en loop ik gewoon de hele dag blogjes in te spreken…

Daar is u dan mooi klaar mee…

*update: Het bericht later op de pc nog even aangepast. Plaatje erbij, linkje toegevoegd, beetje geformat – u kent het wel

Tagged , ,